Processeur, carte graphique, mémoire vive, késako ? Il est difficile aujourd’hui de choisir quel ordinateur acheter entre toutes les offres différentes et tous ces termes techniques. C’est pourquoi j’ai créé ce site, pour vous aider à bien choisir votre ordinateur.

Qui suis-je ?

Ingénieur informatique de profession, cela fait des années que j’aide mes proches à choisir leur ordinateur lors de l’achat. J’ai donc décidé de mettre mes connaissances en ligne pour que n’importe qui puisse en profiter pour acheter l’ordinateur qui lui convient.

1. Le budget

Comme pour tout achat, votre budget est le critère le plus important. C’est lui qui va conditionner tout ce qui va suivre; vous n’aurez pas accès aux mêmes modèles. Heureusement, les ordinateurs coûtent de moins en moins cher de nos jours.

Bien entendu vous trouverez des modèles plus ou moins chers mais ces tranches de prix englobent la majorité des ordinateurs grand public. Vous pouvez prendre un ordinateur plus cher si vous en avez les moyens, évitez par contre de descendre en dessous de 300 euros au risque de vous retrouver avec un ordinateur trop lent ou trop petit.

2. Ordinateur de bureau ou portable ?

S’il est tout à fait possible de remplacer un ordinateur de bureau par un portable, l’inverse ne fonctionne pas. Il est courant aujourd’hui d’utiliser un ordinateur portable sur son bureau. Cela permet de pouvoir le transporter lorsque l’on part en vacances par exemple.

Si vous ne pensez pas avoir à vous déplacer avec votre ordinateur, prenez un ordinateur de bureau. Ceux-ci durent en général plus longtemps et sont plus facilement réparables si quelque chose est cassé.

3. L’usage

La principale cause des différences de prix entre modèles vient de leur puissances différentes. La puissance dont vous avez besoin dépend de votre usage. Un ordinateur très puissant pourra faire plein de choses très vite, mais coûtera très cher. Il est inutile de chercher à avoir la plus grosse puissance si vous n’en avez pas besoin.

Il ne vaut pas la peine de s’acheter une Ferrari si vous voulez juste faire vos courses. C’est pareil avec un ordinateur : vous trouverez toujours plus puissant que ce que vous avez, mais beaucoup plus cher et pas nécessaire.

Dans ce guide je considère que vous utiliserez votre ordinateur pour aller sur Internet; utiliser des logiciels comme Word, Excel ou Outlook; ou encore regarder des photos, des vidéos ou écouter de la musique. Si vous voulez jouer à des jeux vidéos complexes ou créer des films semi-professionnels il vaudra mieux vous tourner vers des modèles plus chers.

Je reparlerais plus de la puissance des ordinateurs plus tard.

4. L’encombrement

Les ordinateurs de bureau sont traditionnellement composés d’un boitier pas très large mais assez haut (l’unité centrale, ou la tour), d’un écran, d’un clavier et d’une souris. La taille du boitier varie assez peu en fonction des modèles, en revanche sachez qu’il existe des ordinateurs de bureau où le boitier est intégré à l’écran. Cela permet un gain de place non négligeable si vous voulez gagner de la place.

En ce qui concerne les ordinateurs portables on parle ici de poids et de taille. Tout dépend si vous comptez vous déplacer beaucoup avec votre ordinateur. À 2kg et plus il devient pénible de transporter un ordinateur toute la journée. Si vous ne vous déplacez qu’occasionellement vous pouvez prendre un ordinateur portable plus lourd. Un ordinateur plus lourd ne veut pas dire qu’il est mieux, mais si le poids n’est pas un problème vous élargissez vos possibilités pour les critères suivants.

La taille d’un ordinateur portable est un critère important. Les tailles des écrans, aussi bien sur les ordinateurs de bureau que portables, se mesurent en pouces. Oui, ça paraît bizarre comme ça mais ne vous inquiétez pas, on ne va pas s’amuser à mettre nos pouces sur les écrans pour voir leur taille. Il existe heureusement plusieurs catégories et les constructeurs d’ordinateurs s’y conforment tous. Sans plus attendre, les voici :

Les étiquettes donnent souvent la taille en pouce avec le symbole " (guillemet), par exemple 13".

Attention, sauf exception, les plus petits modèles (13 pouces et en dessous) ne disposent pas de lecteur de CD ou DVD.

5. Le disque dur

On entre ici dans les détails techniques, mais n’ayez crainte, tout va bien se passer :-). Le disque dur, c’est la partie de l’ordinateur qui contient vos fichiers. C’est là où tout est rangé. Sa taille est donc importante car s’il est trop petit il sera très vite saturé. Heureusement le prix des disques durs ne cesse de baisser, et nous avons maintenant des tailles acceptables même dans les ordinateurs les moins chers.

La capacité du disque dur se mesure en gigaoctets, abrégés « Go ». Pour vous donner une idée, Windows a besoin d’environ 15 Go pour fonctionner. 1 Go peut contenir environ 200 photos, 500 morceaux de musique et un film d’1h30. Les fichiers qui prennent le plus de place sont les films et les photos. Les emails et les documents Word et Excel prennent très peu de place, vous pouvez en mettre plusieurs centaines de milliers dans un seul gigaoctet.

Ce qu’il faut savoir :

6. La mémoire vive

La mémoire vive est souvent confondue avec le disque dur, parce que le mot « mémoire » est utilisé de façon interchangeable pour les deux, et on utilise le gigaoctet comme unité pour les deux. La mémoire vive utilise des nombres bien plus bas, donc si vous lisez « 120 Go de mémoire » c’est probablement du disque dur qu’on parle. En revanche si vous lisez « 16 Go de mémoire » c’est beaucoup trop peu pour un disque dur donc c’est qu’on parle de mémoire vive.

Pour prendre une analogie que j’aime bien, imaginez que votre ordinateur est une cuisine. Le réfrigérateur, où l’on stocke les aliments, est le disque dur. Le plan de travail est la mémoire vive. Pour cuisiner, vous avez besoin de sortir des ingrédients de votre réfrigérateur et de les mettre sur le plan de travail. Mais si votre plan de travail est trop petit, vous devrez faire plein d’allez-retours jusqu’au réfrigérateur pour reposer des ingrédients et en prendre d’autres.

La mémoire vive et le disque dur fonctionnent comme ça. La mémoire vive (ou RAM) est l’espace où l’ordinateur stocke les éléments temporairement pour y accéder plus rapidemment. En revanche elle coûte plus cher que le disque dur, et en plus elle est effacée dès que vous éteignez votre ordinateur, car elle a besoin d’électricité pour conserver les données. C’est pour ça qu’il est important de sauvegarder régulièrement votre travail car quand vous tapez un document ou un email, celui-ci est stocké dans la mémoire vive, et quand vous le sauvegardez il est copié sur le disque dur où il restera même si vous éteignez votre ordinateur. On ne pourrait pas se passer de la mémoire vive car votre ordinateur deviendrait trop lent à utiliser. Et on ne pourrait pas se passer du disque dur puisqu’il faudrait laisser l’ordinateur allumé tout le temps, et la moindre panne de courant effacerait toute la mémoire vive.

Maintenant que vous voyez à peu près de quoi je parle, passons aux chiffres. La mémoire vive se mesure donc en « Go » et est généralement un multiple de 2 : 1, 2, 4, 8, 16. C’est tout. À moins d’avoir des besoins très particuliers vous n’avez pas besoin de 16 Go ou plus de mémoire vive. En fait, le choix est plutôt restreint : 4 ou 8 Go. En dessous c’est trop peu, au dessus ce n’est pas nécessaire. La norme actuelle est à 4 Go, mais on voit de plus en plus d’ordinateurs grand public avec 8 Go de mémoire vive.

7. Le processeur

La dernière et plus importante partie de votre ordinateur, c’est le processeur. C’est la partie de votre ordinateur qui calcule, qui fait les choses. Ce sont les petites mains dans notre analogie de la cuisine. Il existe plusieurs grands fabricants de processeurs, Intel est probablement le plus connu. Chaque fabricant a des modèles différents mais dans l’ensemble nous pouvons réduire les comparaisons à une unité : la fréquence. La fréquence d’un processeur, c’est la vitesse à laquelle il exécute les opérations. Pour faire simple, s’il peut faire une addition (par exemple 2+2) par seconde, on dit qu’il a une fréquence de 1 Hertz, abrégé « Hz ». En pratique les ordinateurs d’aujourd’hui peuvent faire des milliards d’opérations chaque seconde, donc on parle en Gigahertz, abrégés « GHz ». Hé oui, on aime bien les Gigas en informatique !

Les modèles actuels ont des fréquences qui vont de 1 GHz à 3,5 GHz. 1 GHz est assez bas, c’est acceptable pour un petit ordinateur portable mais je vous conseille de prendre entre 1,3 GHz et 2,5 GHz. Si vous cherchez un ordinateur fixe vous trouverez généralement des fréquences supérieures car plus un processeur va vite, plus il consomme de l’électricité. C’est un problème pour les ordinateurs portables puisque la batterie se vide plus rapidemment, mais pas sur les ordinateurs de bureau qui sont tout le temps branchés.

8. Bonus

Certains ordinateurs ont des fonctionnalités additionnelles que je n’ai pas cité ici. En particulier l’une d’entre elle qui tend à disparaître est le lecteur de CD et DVD sur les ordinateurs portables. Vérifiez bien qu’il y en a un sur le modèle que vous acheterez si vous en avez besoin. Sachez qu’il existe des lecteurs séparés qui se branchent sur un ordinateur mais il faudra débourser jusqu’à 60 euros en fonction du modèle.

Si vous avez un appareil photo, certains ordinateurs disposent d’un lecteur de carte SD intégré qui vous évitera d’avoir à brancher l’appareil à l’ordinateur.

9. Récapitulatif

Récapitulons donc ce qu’il faut savoir pour bien choisir son ordinateur en 4 points :

  1. Définir son budget
  2. Décider entre un ordinateur fixe ou portable, et choisir sa taille
  3. S’assurer d’un minimum de place
  4. Prendre une puissance adaptée à son usage

Enfin, n’oubliez pas de choisir un ordinateur qui vous plait !